Dissonância Cognitiva e as Testemunhas de Jeová

UMA REVISÃO POR RICHARD E. KELLY

Em seu livro revolucionário de 1956, Quando a Profecia Falha, Leon Festinger prende o leitor em seu primeiro parágrafo:

“Um homem com convicção é um homem difícil de mudar. Diga a ele que você discorda e ele se vira e vai embora. Mostre-lhe fatos ou números e ele questiona suas fontes. Apele à lógica e ele não consegue ver o seu ponto.”

Essa descrição de um “homem com convicção” poderia facilmente ser aplicada a muitas Testemunhas de Jeová “apocalípticas”. Como as ideias de Festinger sobre a dissonância cognitiva fazem parecer que ele estava escrevendo sobre algumas Testemunhas de Jeová, apresentarei minha análise dessa maneira:

“… [S] uponha que <a TJ> seja confrontada com indícios inegáveis de que sua crença está errada: O que vai acontecer? <a TJ> ressurgirá, não apenas inabalável, mas mais convencida da verdade de suas crenças do que antes. Na verdade, <a TJ> pode mostrar um novo fervor sobre convencer e converter outras pessoas para seu ponto de vista.

Como e por quê ocorre uma resposta a evidências contraditórias? Festinger explica em seu livro que a razão não costuma informar nossa tomada de decisão. Em vez disso, agarramo-nos às nossas crenças e adaptamos os fatos a elas.

Festinger também descreve cinco condições que devem existir após a desconfirmação de uma crença. Elas são: (com minhas anotações)

  • 1) Uma crença deve ser realizada com profunda convicção e ser relevante para a forma como o crente se comporta.
  • 2) A pessoa que detém a crença deve ter se comprometido com ela e ter tomado alguma ação importante, <como evitar os próprios filhos para ganhar o favor de Deus>, o que é difícil de desfazer.
  • 3) A crença deve ser suficientemente específica e relacionada com eventos do mundo real <Armagedom virá em 1914, 1925, 1975 ou está “ao virar da esquina”>.
  • 4) Evidências inegáveis de que o <Armagedom não aconteceu> devem ocorrer e devem ser reconhecidas <pela TJ> mantendo a crença.
  • 5) <a TJ> deve ter apoio social, já que é improvável que um crente isolado possa suportar este tipo de evidência desconfirmadora. “Quando <a TJ> está comprometida com uma crença e um curso de ação, clara evidência de desacordo pode simplesmente resultar em convicção aprofundada e maior proselitismo”.

Tentar raciocinar com as Testemunhas de Jeová só fortalece suas convicções. No entanto, a dissonância está ocorrendo em algum nível.

Mas como explicar o crescente desejo das TJ de convencer e argumentar com os outros sobre sua verdade após o fracasso de uma previsão? É assim que Festinger explica essa necessidade:

“Dissonância e consonância são relações entre opiniões, crenças, conhecimento do ambiente e de suas próprias ações e sentimentos. Em outras palavras, duas opiniões ou crenças são dissonantes ou inconsistentes.

“Uma tentativa de reduzir a dissonância tomará uma ou mais formas: 1) A pessoa pode tentar mudar uma ou mais crenças. 2) Adquirir novas informações ou crenças que irão aumentar a consonância existente para reduzir a dissonância. 3) Esquecer ou reduzir a importância dessas cognições que estão em um relacionamento dissonante. E se qualquer uma dessas tentativas for bem-sucedida, elas terão de se reunir com o apoio do ambiente físico ou social, <como o encontro contínuo com apenas TJs no Salão do Reino, assembleias e em ambientes sociais>.

“A dissonância teria sido eliminada se <a TJ> tivesse descartado a crença que foi desconfirmada <e parasse de assistir à reuniões e proselitismo>.

“Mas freqüentemente, o compromisso com o sistema da convicção é tão forte, que é preferível a qualquer outro curso de ação. É menos doloroso tolerar a dissonância do que descartar a crença e admitir que alguém estava errado. Sim, <as TJs> se cegam ao fato de que a predição não foi cumprida ou uma crença central foi exposta como descaradamente incorreta.

“A racionalização pode reduzir um pouco a dissonância. No entanto, para que a racionalização seja plenamente eficaz, é necessário o apoio de outros para que a explicação ou a revisão pareçam corretas. E, claro, há uma maneira que a dissonância restante pode ser reduzida. Se mais e mais pessoas puderem ser persuadidas de que o sistema de crença <das TJs> está correto, então claramente ele, afinal, está correto <e isso deve ser a verdade>.

VEJA ESTE VÍDEO NO YOUTUBE:  Dissonância Cognitiva – Leon Festinger [Legendado]

Meu objetivo principal foi compartilhar a teoria de Festinger da dissonância cognitiva, e como ela se relaciona com a realidade das experiências das Testemunha de Jeová. Mas eu também gostaria de acrescentar uma perspectiva mais atualizada – a descrição de Saul McLeod da dissonância cognitiva – como relatado em sua postagem no blog de 2006:

“A dissonância cognitiva envolve atitudes, crenças ou comportamentos conflitantes. Isso produz uma sensação de desconforto que leva a uma alteração em uma das atitudes, crenças ou comportamentos para reduzir o desconforto e restaurar o equilíbrio. Por exemplo, quando as pessoas fumam (comportamento) e sabem que o tabagismo causa câncer (cognição) <ou quando elas evitam ex-TJs (comportamento) e sabem que isso é chantagem emocional e muitas vezes leva a suicídios (cognição)>.

McLeod relata que a teoria da dissonância cognitiva de Festinger sugere que temos um impulso interior para manter todas as nossas atitudes e crenças em harmonia e evitar desarmonia (ou dissonância).

“Atitudes podem mudar por causa de fatores dentro da pessoa. Um fator importante aqui é o princípio da consistência cognitiva, o foco da teoria de Festinger da dissonância cognitiva. Esta teoria parte da ideia de que buscamos consistência em nossas crenças e atitudes em qualquer situação em que duas cognições são inconsistentes, e que um poderoso motivo para manter a consistência cognitiva pode dar origem a um comportamento irracional e às vezes desajustado.

“De acordo com Festinger, temos muito conhecimento sobre o mundo e sobre nós mesmos, e quando há uma quebra, uma discrepância é evocada, resultando em um estado de tensão conhecido como dissonância cognitiva. Como a experiência da dissonância é desagradável, somos motivados a reduzi-la ou eliminá-la, e alcançar consonância ou concordância.

“A dissonância cognitiva foi investigada pela primeira vez por Leon Festinger, resultante de um estudo de observação participante de um culto (apocalíptico) que acreditava que a terra seria destruída por um dilúvio, e o que aconteceu aos seus membros – particularmente aos realmente comprometidos que tinham desistido de suas casas e empregos para trabalhar para o culto – quando a inundação não aconteceu.

“Enquanto os membros “à margem” estavam mais inclinados a reconhecer que tinham feito tolos de si mesmos e                   “tomar isso como experiência”, os membros comprometidos estavam mais propensos a reinterpretar as provas para mostrar que eles estavam certos o tempo todo, ao passo que a Terra não foi destruída por causa da fidelidade dos membros do culto”.

Então, se você não é uma Testemunhas de Jeová – ou se você é um ex-TJ – esteja avisado, caso você ache que pode realmente mudar as crenças de um TJ ativo por apenas apresentar fatos e números. Mesmo que a TJ seja um membro de sua família imediata ou um amigo próximo, você tem pouca ou nenhuma chance de mudar a crença de uma TJ se ele ou ela está envolvida ativamente no proselitismo, frequentando regularmente as reuniões e restringindo seus contatos sociais aos companheiros crentes.

Sua refutação lógica das crenças bizarras das Testemunhas de Jeová usando fatos e números provavelmente reforçará (de acordo com Festinger) seus ensinamentos, fobias e medos, e só servirá para fortalecer as políticas impostas sobre eles pela Torre de Vigia.

Cognitive Dissonance and Jehovah’s Witnesses

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5 Comentários

  1. Obrigado por compartilhar, boa leitura, vou compartilhar com outros.

  2. Então não há nada que possamos fazer para ajudar?

  3. Candice, há muito que podemos fazer. Mas precisamos lutar com sabedoria em algumas batalhas, conhecendo a mentalidade de alguém que está sendo psicologicamente manipulado (indevidamente influenciado) o tempo todo.

  4. Lembro-me claramente de 1975 e a espera ansiosa pelo início da Grande Tribulação. Todos esperavam algum grande anúncio no congresso de verão (esqueça que a metade inferior do globo não estava tendo seus congressos ao mesmo tempo ou que essa mesma informação poderia ter sido vazada para as congregações que não tinham seus congressos até mais tarde no verão)

    Sem anúncios nos congressos e oradores dizendo que tínhamos talvez apenas algumas semanas antes de começar, todos nós voltamos nossa atenção para as Reuniões Especiais de 1 de outubro organizadas em todo o mundo por alto-falante.

    Lembro-me de sentar lá e ouvir o discurso, eu estava confusa. Minha dissonância era muito forte. Eu também me lembro claramente de caminhar em círculos me perguntando o que aconteceu.

    Eu então balancei minha cabeça e aceitei totalmente a “nova luz” sobre o momento da criação de Adão até o final do 6º dia. Como para todas as TJs em torno de mim, fêz total sentido. Ou pelo menos nós queríamos isso porque considerar nossas crenças anteriores como erradas era impensável. Portanto, não pensei nisso como errado. Foi um “ajuste” em nossa compreensão. Que maravilhoso que tivemos o Corpo Governante nos entregando uma “nova luz” quando mais precisávamos dela.

    Enquanto estava lendo o artigo acima, eu estava pensando que sim, a coisa foi importante. Você estava vendendo sua casa para servir onde a necessidade era maior. Mas muitas pessoas nunca fizeram essas coisas.

    Mas todas as Testemunhas de Jeová dedicadas haviam abandonado anos de suas vidas por uma causa: servir a Jeová e a esperança do novo sistema ou paraíso. Eles sacrificaram família/filhos, carreiras, educação, hobbies e interesses, bem como seu tempo de pregação, estudo e reuniões para algo que não aconteceu.

    Ninguém quer admitir que sacrificaram tanto por nada. Assim, qualquer explicação plausível é apreendida firmemente como prova de que eles não estavam realmente errados. Apenas erraram o momento, e eles não poderiam ter sabido até que Jeová dissesse ao Corpo Governante sobre isso.

  5. Ótimo artigo. Muitas vezes me perguntava por que ignorava coisas como a teoria do Big Bang e o fato de ter sido encontrado restos humanos há mais de 6.000 anos. Eu acreditei nessas duas coisas porque há provas, mas eu formulei desculpas como “talvez seja assim que Jeová criou essas coisas”, mesmo que o corpo governante ensine o oposto.

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