Exploração em nome de Deus

À margem de toda tradição religiosa, há cultos que manipulam seus membros deliberadamente para mantê-los em subserviência. A liberdade de religião é um direito humano fundamental, mas muitos grupos abusaram dessa liberdade para explorar seus seguidores.


Por que a religião?

O Dalai Lama disse: “Todo o propósito da religião é facilitar o amor, a compaixão, a paciência, a tolerância, a humildade, o perdão”. Os líderes de todos os grupos decentes e que afirmam a vida certamente concordariam com esses sentimentos, mas muitos predadores usam a capa da religião para isolar seus membros do mundo e sujeitá-los ao tratamento desumano.

Em alguns grupos, existem membros internos e externos, com apenas os membros internos sofrendo indignidades significativas. Uma religião tradicional, quando deslocada, pode se tornar um culto perigoso – como por exemplo os Krishnas, que foram fundados por um guru indiano bem-intencionado, mas suas práticas são completamente estranhas à sociedade ocidental moderna.

Algumas práticas que aumentam a conformidade são usadas em grupos religiosos. O conselho médico contemporâneo não aconselharia limitar o sono a quatro horas por noite, mas para alguns grupos isso é considerado normal. Dietas altas em carboidratos também não são recomendadas, ou longos períodos de jejum (embora os jejuns breves possam ser benéficos).

As técnicas de meditação podem aumentar a conformidade, como cantar ou dançar, ou balançar para frente e para trás em “rituais de oração”. O uso de tais técnicas não significa que um grupo seja um culto destrutivo, mas é sensato compreender a natureza fisiológica e os efeitos dessas técnicas, em vez de atribuir quaisquer resultados à intervenção sobrenatural ou a visão super-humana de um instrutor.

Religião extrema

Os cultos religiosos destrutivos vêm em todos os tamanhos – do relacionamento um-a-um, para aqueles com milhões de membros. Na pior das hipóteses, um culto destrutivo pode assumir uma nação para oprimir e até mesmo assassinar os incrédulos por não aceitar leis excêntricas de conduta e crença.

No extremo, os cultos religiosos se voltam para o terrorismo. Existem grupos hindus bem diretos, monges budistas armados e terroristas islâmicos, que entrelaçam a doutrina religiosa com visões extremistas e despertam fervor usando técnicas manipuladoras. Em 2000, líderes do Movimento para a Restauração dos Dez Mandamentos assassinaram mais de 500 seguidores.

Os cultos religiosos também podem se tornar políticos. Os nazistas centrais acreditavam em um reinado milenar do Reich, incorporado em uma fusão de idéias mágicas e políticas. As técnicas são as mesmas, mas as crenças podem variar significativamente – exceto pela convicção de que o líder sempre está certo.

No Ocidente, a maioria de nossos cultos religiosos tem uma base cristã. Existem quase 200 seitas dos Santos dos Últimos Dias – ou Mórmons – alguns são cultos assassinos, outros são mais socialmente integrados e relativamente benignos, ou pelo menos não prejudicam ativamente.

As Testemunhas de Jeová se uniram em torno de uma profecia de que a grande batalha do Armagedon – a guerra para acabar com todas as guerras – estava para acontecer. A primeira data profetizada foi há mais de um século, mas, apesar de muitas previsões fracassadas, o grupo cresceu para uma comunidade internacional de milhões, e é aceito por adeptos mal informados do público em geral como uma denominação “regular”.

Não abuse dos crentes

Na Open Minds, apoiamos a liberdade de crença, mas opomos à liberdade de abusar dos crentes. O status religioso não é garantia de conduta ética.

Qualquer grupo que ataque instigadores ou viole os direitos de seus membros deve ser tratado como um culto totalitário. Os líderes devem ser levados à justiça e os seguidores ajudados a recuperar sua independência.

Exploitation in the Name of God

Open Minds Foundation

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